Menu Close Menu

Uitleg Bitcoin en Blockchain

Bitcoin is niet gemakkelijk uit te leggen maar ik doe toch een poging...

Op internet kun je alles kopiëren en plakken zo vaak je wil, dus niets is schaars. Al dat kopiëren gaat natuurlijk niet werken voor digitaal geld. Vandaar dat er een blockchain uitgevonden is, hiermee voorkom je hyperinflatie. Met de blockchain techniek is voor het eerst schaarste op internet gecreëerd.

Simpel gezegd is een blockchain een netwerk van computers waarop een 'digitaal grootboek' of in 't Engels een 'ledger' draait. Zoals een bank ook een grootboek heeft om alle transacties en saldi bij te houden doet de blockchain van Bitcoin dit ook.

Met bitcoin vertrouw je niet op een bank, niet op een centrale bank en ook niet op een overheid. Je vertrouwt op een netwerk van computers en op wiskunde. Na de bankencrisis in 2008 was dit ook precies de bedoeling van de maker(s). Je kan stellen dat iedere Bitcoin bezitter ook meteen zelf z'n eigen bank is.

10 Minuten per blok
In Bitcoins algoritme is vastgelegd, en dat is niet te wijzigen, dat in het jaar 2140 de laatste en tevens 21 miljoenste Bitcoin gemaakt wordt. Bitcoin is geen digitaal goud maar het simuleert min of meer de delving van goud. Dat is heel iets anders als de aan inflatie onderhevige euro's of dollars die gewoon uit gebakken lucht door banken bijgedrukt worden. (Goud wordt net als Bitcoin ook steeds schaarser en alsmaar moeilijker en duurder om te delven). Dit jaartal 2140 is te berekenen omdat iedere 10 minuten een bepaalt aantal Bitcoins bijgemaakt worden. Het aantal is begonnen met 50 stuks en halveert iedere 4 jaar. We zitten nu (2018) na 9 jaar op 12,5 nieuwe per 10 minuten.

Een full node
Een full node is een deelnemer in het netwerk die de complete blockchain lokaal heeft staan (kan ook met een stukje blockchain). De full nodes verifieren onderling of alle transacties vanaf transactie nummer 1 wel kloppen. Het draaien van een full node geeft je tevens inspraak in de voortgang van bitcoin. Een full node kan je tegenwoordig 24/7 op een Raspberry pi draaien wat je dan heel weinig stroom kost.

Miners
De miners (munt delvers) zijn de mensen met de computers die de blokken maken. Iedereen kan dat zijn in principe. Simpel gezegd is het een kwestie van een mining computer (mining rig) kopen en de software draaien. Ze hoeven hiervoor niet de volledige blockchain te hebben, alleen de laatste paar blokken. Waarom zouden ze de moeite doen? Er is geld mee te verdienen, een betere reden is er niet. Als het geld zou kosten iplv. opbrengen zou er waarschijnlijk geen Bitcoin en geen netwerk zijn.

Hoe verdienen ze er nu geld mee?
Iets wijzigen in de legder is onmogelijk. Je kunt het alleen updaten. Het mechanisme dat bepaalt wie er wanneer een update uit mag voeren wordt "proof of work" genoemd.

Hiervoor nemen de miners deel aan een soort van race. Ze doen wie het eerste een hele moeilijke som uitgerekend heeft. Iedere 10 minuten is er een winnaar. Als de sommen te snel uitgerekend worden worden ze automatisch moeilijker zodat ze weer op ongeveer 10 minuten komen. Als het netwerk groter wordt worden de sommen moeilijker. Vandaar dat je in het begin op een laptopje kon minen en je er tegenwoordig speciale dure computers voor nodig hebt (Antminers).

De winnaar krijgt gratis een hoeveelheid Bitcoin en zal automatisch de ledger updaten met een nieuw blok in de blockchain. In dit blok zitten alle wereldwijde transacties van de afgelopen minuten (3000 ong.). Op deze manier kan er nooit tegelijkertijd dubbel geupdate worden. Je weet tevens ook nooit welke computer er gaat winnen en de update zal doen. Een blok is ongeldig als er geen 'proof of work' voor gedaan is. Nadat de update aan de ledger klaar is controleert en synchroniseert de rest van het netwerk zijn update zodat iedereen weer bij de tijd is. Zo heeft het hele netwerk exact dezelfde kopie van de ledger.

Transacties verwerken en veilig opslaan is in principe het belangrijkste wat een miner doet. Als er miners zijn die denken dat het de moeite niet meer is dan krimpt het netwerk. Hierdoor wordt het rekenwerk weer gemakkelijker en goedkoper. Wat het minen weer interessanter maakt. Zo zie je dat het netwerk zichzelf reguleerd. Op het moment dat alle 21 miljoen Bitcoins gemaakt zijn blijft er alleen nog de transaction fee (beloning per verwerkte transactie) over voor de miners. Dit zal tegen die tijd wel genoeg zijn om het netwerk voor in stand te houden omdat het aantal transacties dan gigantisch zal zijn. Dit is dus in 2140.

De blokken worden cryptografisch versleutelt en op elkaar gestapeld. Dit maakt dat hoe ouder een transactie is hoe dieper hij in de blockchain komt te zitten. En hoe meer je erop kan vertrouwen dat het never nooit meer gewijzigt kan worden. (zie video onderaan: "Dit is waarom de blockchain zo veilig is").

Vertrouwen in de Bitcoin blockchain kun je ook anders zien. Er staat op moment van schrijven 158 miljard dollar aan Bitcoin in die blockchain (edit 23-02-2021: $905.983.039.725) dus ga er maar gerust vanuit dat er geen gebrek is aan mensen die die 'spaarpot' proberen te hacken. Bitcoin blockchain loopt vanaf 2009 en is nooit gehackt. Het is een gedecentraliseerd zelf regulerend systeem. Je kan geen duizenden en duizenden miners over de hele wereld hacken. Je zou er trouwens miljoenen aan stroom en rekenkracht voor over moeten hebben. Dat geld kan je beter besteden aan minen als aan hacken. Zodra je Bitcoin of Bitcoin gebruikers gaat centraliseren (zoals in cryptobeurzen) dan kan er wel gehackt worden maar dat is dan niet de schuld van Bitcoin. Daardoor is spreiden over meerdere beurzen (als je ermee handelt), of in je eigen wallet bewaren het veiligste.

Wat is Bitcoin in één zin
Bitcoin is geen geld voor het internet.
Het ligt iets anders... het is een protocol net als http, FTP, POP3 of SMTP protocollen zijn.
"the internet of money" noemen ze het.
Kort gezegd: Het is een gedecentraliseerd netwerk voor vertrouwelijke overdracht van waarde wat naast 'smart contracts' ook digitaal geld mogelijk maakt.
Of op z'n kortst: Een netwerk voor digitale cash.

Je vertrouwt niet op banken of andere tussenpersonen maar op een wereldwijd netwerk van computers en wiskunde. Nu kan je in NL best op een bank vertrouwen maar zo werkt het in grote delen van de wereld absoluut niet. Als voorbeeld.... Gastarbeiders in Azie die maandelijks geld naar familie in hun thuisland sturen zijn blij met Bitcoin want dat scheelt ze een flink percentage op het totaalbedrag aan transactiekosten wat bepaalde banken daar ongegeneerd opstrijken.

Energie verbruik van Bitcoin
Ten eerste kun je stellen dat technologische vooruitgang gepaard gaat met het verbruik van energie. En dat verbruiken van energie op zich geen probleem is. Het probleem ontstaat als je teveel CO2 de lucht in blaast. Bitcoin is nu 40% groen en veel groener als bijv. Nederland. Maar het kan nog veel beter. Ik denk dat die verandwoording niet bij Bitcoin ligt maar bij de individuele miners. Ze zouden er goed aan doen om op plekken als IJsland te gaan zitten ivm. de groene stroom en de koeling.

Waarom zoveel rekenkracht?
't Is geen toeval maar de bedoeling dat minen veel tijd en energie kost. Als een miner een vervalste transactie wil toevoegen, of geld dubbel uitgeven, zal hij de meerderheid moeten hebben, dus meer rekenkracht dan alle andere miners. Met duizenden miners is dat gewoon niet meer te doen. Dit is het proof of work principe wat nodig is om de transacties te beveiligen.

Wie of wat heeft Bitcoin verzonnen
Niemand weet 't. Satoshi Nakamoto is de persoon of personen die Bitcoin in 2008-2009 gemaakt hebben. Als je het mij vraagt zijn de main developers Nick Szabo met wat vriendjes geweest. De wijlen Hal Finney kwam er later bij en opperde de naam Satoshi Nakamoto. Hal Finney maakte in 2005 al iets wat reusable proof of work mag heten. Szabo was vanaf 1998 bezig met Bit Gold, een systeem voor gedecentraliseerd valuta.

Een Bitcoin opdelen
Een euro gaat 2 cijfers achter de komma. Een Bitcoin is op te delen tot 8 cijfers achter de komma. De kleinste eenheid heet een Satoshi. In 1 Bitcoin gaan honderd miljoen Satoshi's. Iedere afzonderlijke Satoshi is programmeerbaar. Dit is een van de redenen dat Bitcoin superieur geld genoemd mag worden. Je kan allerlei voorwaarden voor een transactie in programmeren. Bijvoorbeeld dat een transactie dubbel gecheckt moet worden om door te gaan. Of dat het geld alleen voor bepaalde doeleinden bestemd is. Zakgeld waar onze Pietje van 12 alles voor kan kopen behalve drank, en rookwaren.

Wallets
Een individuele wallet (portemonnee) is een stukje software waarmee je verbinding maakt met de blockchain, het netwerk dus. Je kan er transacties mee doen en je saldo bekijken. Er staat dus geen geld op je computer maar je kijkt met dat programma op het Bitcoin netwerk om je saldo te kunnen zien. Deze wallets kunnen wel gehackt worden maar dat is alleen een probleem als je je security niet op orde hebt. De meest veilige wallets zijn op dit moment de hardware wallets zoals de Trezor.

Om verbinding te maken gebruiken wallets een public key en een private key. De private key hou je geheim en de public key kun je aan iedereen tonen. Voor de veiligheid moet je een soort wachtwoord zin bewaren. Ben je dit kwijt en crasht je computer waar de wallet staat dan is er geen mogelijkheid meer om bij je Bitcoins te komen. Brand je huis af en de pc met wallet is weg maar je hebt nog wel de wachtwoord-zin. Dan regel je een nieuwe pc, installeerd een nieuwe versie van de wallet en vult de wachtwoord-zin in en zo kom je weer bij je Bitcoins.

18 miljoen Bitcoins
Er liggen een paar miljoen bitcoins op de schroothoop. Allemaal laptops van mensen die in het begin, vaak voor de gein, een hoop bitcoins gemined hebben en de wachtwoorden niet meer weten of niet bewaard hebben. Waarom zouden ze want het was toendertijd geen dubbeltje waard. Dat geld zweeft dus ergens in de Blockchain en niemand kan er ooit nog bij. De 21 miljoen maximum supply cap is dus nog lager. 18-19 Miljoen bitcoins en miljarden mensen waarvan er ook miljarden zijn die geen of nauwelijks toegang tot een bank hebben. Ga maar na wat een discrepantie tussen vraag en aanbod dat is. En wat een potentie Bitcoin heeft om te goeien.

Volatiliteit van Bitcoin
Dat de waarde van Bitcoin op en neer vliegt is te wijten aan het lage marktkapitaal. 158 miljard market cap lijkt veel maar is een schijntje. Pas op het moment dat er een significant deel van het wereldwijde geld in zit zullen de schommelingen zover afgenomen zijn dat je daadwerkelijk artikelen in Bitcoin kunt gaan prijzen. Op dat moment is het van een belegging of handels object naar een volwaardig betaalmiddel gegaan. Daarnaast zal de gebruiksvriendelijkheid ook nog veel moeten verbeteren.

Ja maar de transacties waren veel te duur!!
Klopt, €8,- voor een pizza en dan €20,- aan transactiekosten betalen werkt niet bepaald. Bitcoin kraakte een beetje onder haar eigen populariteit eind 2017. Transactie fees werden veel te hoog. Maar voor ieder probleem kan een oplossing gezocht worden want Bitcoin is programmeerbaar en er kunnen lagen bovenop geprogrammeerd worden. Het lightning netwerk is zo'n oplossing voor het snelheids en kosten probleem. Bitcoin kan normaal gesproken nog geen 10 transacties per seconde regelen. Met Lightning Network kun je dit nummer vermenigvuldigen met 1 miljoen. Dat is 333 keer wat Visa aan kan. Zie 't maar als een soort van buffer voor transacties.

51% attack
Dit is een beetje fictief maar het idee is dat 1 partij 51% van alle miners rekenkracht bezit wat genoeg zou zijn om het netwerk te verstoren.

Kan de prijs van Bitcoin naar nul?
Ja natuurlijk kan die naar nul. Als het internet bijvoorbeeld niet meer bestaat of niemand meer stroom heeft in de wereld. Op dat moment heb je waarschijnlijk veel grotere problemen dan je geldsysteem. Bijvoorbeeld hoe kom ik vandaag aan schoon water om te drinken. En waar haal ik mijn eten morgen vandaan? Als hij om minder heftige redenen naar nul dreigt te gaan zullen er een hoop mensen overblijven die hem persoonlijk in de lucht gaan houden.

Bitcoin Privacy
Bitcoin is absoluut niet anoniem. En is zelfs misschien wel de meest open munt van alle crypto coins. De transacties staan allemaal online op https://blockchair.com. Hoewel er geen persoonsgegevens bij de transacties staan kan je wel terugrekenen vanaf een bekende transactie en bepalen wie er achter een transactie zit. Geen idee hoe dat werkt maar het is schijnbaar makkelijker als bij een reguliere banktransactie. Er zijn ook allang witwassers mee gepakt. Dus wie anonieme crypto wil gebruiken voor louche handel kan beter Monero coins gebruiken. Met Monero is een transactie volledig anoniem. Of, als vanouds, een koffertje met cash dollars gebruiken werkt waarschijnlijk het beste.

Veranderingen aan Bitcoin
Als 95% van de miners het eens is met een voorstel(BIP) om iets in het Bitcoin core protocol te veranderen dan kan die verandering doorgevoerd worden.

Bitcoin is geen statisch ding het kan wanneer nodig geupdate worden. Bitcoin is open source dus iedereen kan de code inzien (voor wie C++ en Miniscript snapt). Als er drastische veranderingen moeten komen dan kan er een "Hard Fork" gedaan worden. Dit is opsplitsing in de oude versie en een nieuwe versie van de munt. De bezitters krijgen dan de nieuwe munt gratis erbij. Je kan die dan verkopen of bewaren. Bitcoin Cash is een Hardfork van Bitcoin. Ethereum Classic is er eentje van Ethereum. De mensen die een 'full node' draaien die beslissen over een fork. En de meeste stemmen gelden in dat geval. Iedereen kan in principe een 'full node' op zijn PCtje thuis draaien. Hiervoor heb je alleen wat Gigabytes aan schijfruimte nodig om de totale blockchain te downloaden. Bitcoin is dus van niemand en van iedereen. Of anders gezegd: het is van de community. Er is geen bedrijf en geen persoon aan gelinkt. Bitcoin (2009) was het antwoord op de banken ellende van 2008.

En wat bitcoin zo mooi maakt is dat miljarden mensen die nu uitgesloten zijn van het financiele systeem (de unbanked) met alleen een smartphone handel kunnen drijven. Dit kunnen ze zonder identiteitspapieren, zonder bank, los van grenzen, ras, kleur, diploma's, afkomst etc.

Bitcoin whitepaper door Satoshi Nakamoto
Offline cold wallets: Jaxx, Electrum, Bitcoin Core Wallet
Hardware wallets: Trezor, KeepKey, Ledger
Exchanges: Ideal naar Bitcoin: btcdirect.eu - bitonic.nl - bitmymoney.com
Cryptobeurzen: Bittrex, Binance, Kraken, Bitfinex




By the way, wat die chairman ingeslikt heeft weet ik niet maar hij klinkt funny